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早产儿的福音!人造子宫可提高胎儿活产率

早产儿的福音!人造子宫可提高胎儿活产率2017-05-09早产儿的福音!人造子宫可提高胎儿活产率610
据国外媒体报道,美国科学家开发出了一种“人造子宫”,未来有望用于提高早产婴儿的存活率。目前,科学家已经用羊羔对这一设备成功进行了测试。在未来3到5年内,人工子宫或许就能在病危婴儿身上进行试验。

科学家表示,开发这一“外子宫支持设备”并不是为了取代怀孕过程,而仅仅是为早产的婴儿提供安全的发育环境。传统的早产儿保温箱不同,这个仿生系统试图复制出子宫的内部环境。在该系统中,婴儿浸润在一种类似羊水的液体中,并通过脐带进行呼吸,就像在母亲的子宫里一样。



在传统的保温箱中,婴儿需要通过自身未发育完全的肺进行呼吸,而肺部感染正是早产婴儿面临的常见问题,也是主要的死因。新开发的这种系统有望避免这一问题。此外,相比保温箱,新系统的液体环境也更容易维持无菌条件。

据近期的媒体报道,一些反堕胎者要求重新审视24周的堕胎时限,并引用数据称,在堕胎时限之前出生的婴儿存活率正不断提升。目前,英国境内23周之前出生的早产婴儿大概有三分之一的概率能存活下来。然而,这些幸存下来的婴儿中,有90%的可能性会在未来遭遇慢性肺部疾病,以及其他由于出生时器官不够成熟导致的问题。



美国费城儿童医院胎儿研究中心的主观阿兰·弗雷克(Alan Flake)说:“未来我们的系统或许能为极端早产的婴儿提供一种新的医疗技术,避免他们换上严重的疾病。”

“这些婴儿迫切需要某种桥梁,将母亲的子宫和外部世界连接起来。如果我们可以开发出一种‘外子宫’系统,维持婴儿在几个星期内的成长和器官成熟,我们就能极大地改善这些早产儿的状况,”弗雷克补充道,“这一系统具有很大的潜力,将远远超过目前医院中为23周时出生的婴儿所做的一切。这将为救护极端早产婴儿建立一个新的医疗标准。”

在该系统最新版本的试验中,科学家使用了6只早产的羊羔。在历时3年的开发过程中,“外子宫支持设备”由原来的玻璃箱变成了现在的塑料“生物袋”。在发表于《自然-通讯》(Nature Communications)杂志的论文中,研究人员写道,这些羊羔正常地“呼吸”和吞咽,睁开眼睛,长出羊毛,发育出功能正常的神经系统和其他器官。

这项技术的改进还面临许多挑战,未来的结果需要更加稳定,并最终能与目前的新生儿重症监护策略进行对比,”邓肯教授补充道。